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Blog

Como pode ser esperado de um blog, se trata de uma obra em andamento. No momento, publicamos aqui três tipos de textos que se adequam à definição de um blog.

  • em inglês: textos que Touché e Guy publicam com uma certa regularidade no LinkedIn.
  • em português: contribuções de Touché ao Brasil com Z, um blog de brasileiros expatriados sobre os países onde moram. A participação parou algum tempo atrás, mas os textos de Touché continuam sendo interessantes.
  • em português, holandês, inglês e mesmo francês: sempre que viajamos, enviamos newsletters para os amigos em vários países. No ínicio, as messagens eram somente em português, depois foi adicionada uma versão em holandês e em 2016 fomos loucos o suficiente para escrever em francês e inglês também durante nossa estada em Nova Zelândia/Austrália e Costa Rica. Vamos progressivamente postar alguns relatos de viagem, voltando no tempo.

Nota: a última mensagem está no topo. Use o menu à direita ou role para baixo para encontrar mensagens mais antigas.

Uma brasileira na Bélgica

Touché Guimarães é escritora, professora de idiomas, tradutora/revisora, apaixonada pela natureza, por animais (sobretudo gatos) e por gente de olhar positivo e mente aberta.

Bier, Frietjes & Choco

Este post é dedicado a todos que gostam de curtir la vida!

um recipiente para a fabricação de cerveja

um recipiente para a fabricação de cerveja


Bier

Ainda que pareça incrível, existem mais de 1.100 diferentes tipos de cerveja produzidas na Belgique e o país é (com justiça) considerado um dos melhores produtores no mundo inteiro, sendo que algumas das marcas já foram e continuam sendo premiadas internacionalmente.

As origens da cerveja belga remontam à Idade Média, sendo que muitas foram e continuam a serem produzidas em várias abadias. Como naquele tempo a água continha muitas impurezas, os monges introduziram o processo de fermentação do malte, e assim criaram a bebida, que foi se diversificando progressivamente. Atualmente, as abadias conservam suas marcas e algumas se tornaram verdadeiro sucesso internacional.

a antiga abadia de Orval, produtora de cerveja

a antiga abadia de Orval, produtora de cerveja

Por exemplo, adquirir a cerveja Westvleteren, produzida na Abadia de Sint-Sixtus, é um verdadeiro exercício de perseverança: no site são anunciados dias e horas específicos para a encomenda (no máximo a cada duas semanas) que só pode ser feita por telefone, havendo um limite de 2 grades de 24 garrafas por cliente. No ato da encomenda, o cliente tem que informar o número da placa do carro e fica sabendo o dia e hora em que deve se apresentar no local especificamente destinado para buscar a cerveja. Curiosamente, não se vê nem sombra de monges. A abadia é cercada de muros altos e inacessível a visitantes. Parece piada, mas é assim mesmo! Eles querem manter sua privacidade e ao mesmo tempo preservar a comercialização. Se é gostosa? É sim. Premiadíssima e gostosa.

os grades com garafas de Westvleteren

os grades com garafas na abadia de Westvleteren

Grande parte da produção de cerveja é exportada e tomar uma cerveja na Bélgica é quase um ritual, pois os vários tipos tem seus copos especiais. Não tenha a ideia de tomar uma cerveja de um tipo num copo de outro: isto é um crime cultural!!! Proost!

Frietjes

Pronunciando-se ‘fritches’, a batata frita é conhecida e apreciada no mundo inteiro, mas poucas pessoas sabem que se trata de invenção belga, e muito antiga: esta popular forma de fazer a batata se iniciou por volta de 1680. Onde? Como? Vamos ver:

Naquela época, os moradores de Namur, Andenne e Dinant costumavam pescar no rio Maas e depois comer os peixinhos fritos em óleo. Porém, durante as geadas e/ou quando as correntes eram muito fortes, os pescadores não se arriscavam, e meio como compensação, cortavam as batatas em forma de peixinhos, fritando-as em óleo. Se esta estória é verdadeira ou não, nunca foi comprovado, mas faz parte do legendário belga. Nossos ‘vizinhos’ franceses protestam, declarando que as ‘patates frites’ são criação deles. Mas sabemos que isso não é verdade, né?

As frietjes belgas, para fazerem jus à tradição, devem ser fritas duas vezes: a pré-fritura deve ser feita com óleo a 160°, por 5 a 6 minutos. Em seguida, precisam ‘descansar’ por ½ hora e voltarem ao óleo para fritura em 180°, até adquirem um bonito tom dourado.

A versão flamenga tem uma particularidade: devem ser cortadas longitudinalmente, o que, segundo os especialistas, aumenta o sabor porque as batatas tem mais conteúdo batatal, quando feitas assim. Sem discussão, ok?

Chocolate

Não sendo produtor de cacau, a Bélgica, no entanto, se esmera na criação de maravilhosos chocolates, que fazem a paixão de muita gente, dado que tem chocolate para todo tipo de sabor e gosto. Sem falar nos bombons, doces, sorvetes, tortas…ai ai… hard life para quem tem que controlar a dieta!

Quer beijar este principe de chocolate?

Quer beijar este principe de chocolate?

Então, como começamos a estória do chocolate? Bom, tinha que ser num pais tropical, e neste caso foi no Peru, onde os astecas associavam o cacau deusa Xoshiquetzal, que simbolizava a fertilidade. Os astecas preparavam o xocoatl, um tipo de bebida de chocolate na qual costumavam misturar baunilha, chili e pimenta!!! Claro, não tinha como ficar cansado, após tomar uma bebida destas, né?? É que no cacau também tem cafeína. Se você junta pimenta, então…

Bom. A primeira data em que se fala do chocolate sendo comercializado em grande escala, foi 1585, quando foi enviado de Veracruz a Sevilla. Naquele tempo, era apenas bebido, e os europeus passaram a consumi-lo com um pouco de açúcar sem a pimenta. Em 1615, ganhou status de bebida oficial na corte francesa e durante o séc. XVII era considerado produto de luxo, consumido somente pela nobreza.

Os espanhóis que viviam na América Latina descobriram que acrescentando açúcar na pasta feita com cacau eles faziam um biscoito delicioso, cuja receita guardaram em segredo por mais de um século. No entanto, inevitavelmente a novidade se espalhou, e em 1728 a Inglaterra inaugurou a primeira fabrica de chocolate, no que foi seguida pela Alemanha e França. A Suíça começou sua produção em 1819 e em 1828 foi descoberta na Holanda uma forma para isolar a gordura da massa do cacau. Foi novamente a Inglaterra que produziu o primeiro chocolate tal como o conhecemos, em 1847, tendo permanecido ativos na produção durante dois séculos.

O chocolate belga se tornou sinônimo de qualidade, refinamento e sabor delicioso. Existem inúmeras variedades e marcas, e diversas lojas são especializadas na venda de chocolates em lindas embalagens, que tornam ainda maior o prazer de saboreá-los. Claro, a Páscoa é um dos momentos em que o fascínio do chocolate se faz mais irresistível. 

'Nada é mais importante do que um bom amigo, exceto um bom amigo com chocolate'

'Nada é mais importante do que um bom amigo, exceto um bom amigo com chocolate'

Afinal, quem não gosta de receber uma caixa em forma de coração, cheinha de bombons deliciosos ?

Touché Guimarães, publicado pela primeira vez em Brasil com Z em 1/09/2015.
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Brugge: uma fofura de cidade!

Verão na Europa, muita gente interessada em belezas especiais a ver e lugares interessantes para curtir. A Bélgica não tem uma tradição essencialmente turística, no entanto a cidade de Brugge atrai muitos visitantes, por seu charme único e sua riqueza histórico-cultural.

mapa de Brugge

mapa de Brugge


Brugge: de onde vem este nome?

A primeira nomeação se vincula a algumas moedas existentes antes do ano 875, onde se lê Bruggia e Bruccia. No entanto, se desconhece a origem do nome Brugge, havendo varias hipóteses a respeito. Uma delas associada à degeneração do nome celta dado ao rio Reie, que desembocava no Mar do Norte, e cujo nome teria mudado para Rogia (água sagrada). As transformações desta palavra teriam levado Rogia ou Ryggia (nome da água) a referir-se à cidade por onde o rio passava, que então se chamava Bryggia.

Outra hipótese está ligada ao progresso do comércio realizado com os países nórdicos, que teriam dado este nome à cidade por influência de Bergen, grande porto da Noruega, também importante participante da Hansa (ou Liga Hanseática), poderosa federação comercial e defensiva das cidades-membro a partir do séc. XIV.

moinho nas muralhas da cidade

moinho nas muralhas da cidade

Godshuizen, conjuntos de casas para mulheres devotas que se retirarem da sociedade

Godshuizen, conjuntos de casas para mulheres devotas que se retirarem da sociedade


Um pouco de História

Brugge é a capital da Província West-Vlaanderen e existe desde o  séc. II D.C. quando aí se estabeleceu um povoado Gallo-Românico. Entre os séculos IX e XII a cidade se desenvolveu graças ao porto, tornando-se importante centro de comércio, chegando mesmo a ser a capital económica do nordeste da Europa. A primeira bolsa de comércio do mundo foi criada lá e o ‘Waterhalle’, belo e imponente edifício, foi construído em 1294 para ser ponto de encontro dos comerciantes.

o Waterhalle, quadro de Pieter Claessins, séc. XVII fonte: Wikipedia

o Waterhalle, quadro de Pieter Claessins, séc. XVII fonte: Wikipedia

Incrivelmente, em 1787, esta belíssima obra arquitetural foi condenada a ser destruída, por decisão do império austríaco (Habsburgos), que dominava aquela parte da Bélgica na época e que, independente dos vários protestos do povo, declararam que tal demolição era devida à redução do movimento do porto, causada pela transferência do comércio para o porto de Antwerpen.

Felizmente, e apesar deste fato, a beleza e os encantos de Brugge não se perderam com o passar do tempo e a cidade se tornou cada vez mais famosa como ponto de atração turística, tendo sido classificada na lista do patrimônio mundial da Unesco, em 2.000. e, em 2.002, foi a Capital Europeia da Cultura.

A Grote Markt, praça central da cidade

A Grote Markt, praça central da cidade


Geografia, clima e população:

Bem pequenininha – apenas 138,4km2 – e situada nas proximidades do Mar do Norte, Brugge é bonita em qualquer estação do ano. As temperaturas não são tão extremas, entre 2°C no inverno e 20°C no verão, e entre maio e agosto o sol se faz quase sempre presente, aumentando o prazer de andar pelas pequenas ruas admirando a arquitetura sempre caprichosa e detalhada. Muito pouca gente mora em Brugge: a população fixa não chega a 120 mil habitantes, no entanto, nos meses de verão, as ruas estão sempre cheias, num movimento constante de visitantes do mundo inteiro.

Vocação turística

É praticamente impossível se pensar em curtir a Bélgica sem ir a Brugge. O acesso por estrada é excelente e existem boas alternativas para se ir passar um dia lá, indo-se de trem, caso o turista resista à tentação de se alojar lá mesmo (há mais de 100 hotéis, mas os preços não são os mais amigos…).

cada cantinho tão lindo!!!

cada cantinho tão lindo!!!

O ideal é simplesmente se deixar levar pela mágica da cidade, e passear sem destino. Claro, o Centro Histórico é o grande polo de atração, mas há muito o que ver nos arredores também. Compreensivamente, no centro o trânsito para veículos tem limitações rígidas de velocidade: 30km. Melhor andar a pe, né? Mas bicicleta é uma excelente alternativa para os ‘apressados’, com ótima sinalização e ciclovias de duas mãos. Outra forma super agradável de ver a arquitetura é fazer um passeio num dos barquinhos que circulam pelos românticos canais.

um passeio inesquecível!

um passeio inesquecível!

lindo salgueiro na margem do Minnewater

lindo salgueiro na margem do Minnewater

Brugge tem vários parques e nos arredores há bonitos bosques, mas não só áreas verdes fazem o prazer dos passeios fora da cidade: o Boudewijn Seapark é o maior dolfinário da Europa, onde vivem não só dolfinhos mas também leões marinhos.

Diversas atrações

Também há muita cultura para se ver! Inúmeros museus, festivais, bibliotecas… há de tudo. O moderno Concertgebouw (edifício para concertos) é dotado de excelente acústica e foi sido construído em 2002, em comemoração à nomeação de ‘patrimônio da humanidade’ da UNESCO. Sua sala principal tem 1.300 lugares, havendo também uma sala especial para música de câmara, onde cabem 320 pessoas. Já o Stadsschouwburg é considerado como um dos teatros municipais mais bem conservados da Europa, acolhendo espetáculos de todos os tipos, nacionais e internacionais, com capacidade para 700 pessoas.

Os festivais…

... apenas alguns nomes entre muitos

Há uma grande diversificação de temas, variando entre música, cultura, culinária… e que importa sempre é o ambiente descontraído e festivo!!!

esculura na parede

esculura na parede


  • a) música:
    • Airbag, festival de acordeon, acontece a cada dois anos em diferentes locais da cidade e dura de 2 a 3 semanas.
    • Ars Musica, para os aficionados da música clássica, se realiza em março, no Concertgebouw.
    • Blues in Bruges, dura 5 dias, no mês de abril, podendo ser curtido num dos vários cafés onde os músicos se apresentam.
    • Brugge Tripel Dagen, dura 3 dias, na Grote Markt. Este ano, será dias 19, 20 e 21 de julho.
    • Brugges Festival, voltado à musica internacional, dura 4 dias, realizando-se no Stadsschouwburg, no inverno, geralmente em novembro.
  • b) musical-cultural:
    • December Dance: 12 dias em diferentes salas da cidades-membro
    • Feest in ‘t Park (festa no parque): no belíssimo Minnewaterpark, festival mundial
    • Sint-Michielse Feeste: cada primeiro domingo de setembro, em Sint-Michiels
    • Summer End Festival, dura dois dias e se realiza em Sint-Kruis.
  • c) cultura e culinária:
    • Aristidefeesten, são festas populares que se realizam todos os sábados, em setembro, ao redor do Museum voor Volkskunde (museu de arte popular).
    • BAB-bierfestival: dois dias de muita cerveja, no famoso campanário.
    • e... o Choco-Laté, imperdível, 4 dias de gostosuras para os apaixonados pelos chocolates belgas

figuras de chocolate

figuras de chocolate


Quermesses e Mercados!

Imaginem só, anualmente se realizam 23 quermesses na cidade! A maior delas é a de Meifoor, geralmente em maio e durando 1 mês, que se espalha numa grande área na cidade e apresenta mais de 90 atrações. Esta tradicional quermesse existe deste o ano 1.200, quando se realizou o primeiro mercado internacional. Um dos pontos altos do evento é um desfile de crianças vestindo fantasias.

Para quem aprecia ir a mercados para ver e comprar produtos naturais, não só alimentícios, mas onde se encontram produtos diversos. Como exemplo, o Folkloremarket, onde vários artistas oferecem seus trabalhos e também se pode encontrar muitos objetos de 2a mão, interessantes e a bom preço.

o famoso Minnewater, lago dos namorados

o famoso Minnewater, lago dos namorados

Enfim, Brugge é um mundo rico e variado, onde não só se pode fazer lindas fotografias e filmes, mas aprender muito sobre diferentes temas interessantes, num ambiente agradável e relaxado, Como uma caixinha de jóias, esta pequena cidade guarda tesouros valiosos, que valem a pena descobrir.

linda estatua na rua

linda estatua na rua

gaivotas em um cais

gaivotas em um cais


Bom passeio !!!



Touché Guimarães, publicado pela primeira vez em Brasil com Z em 6/07/2015.
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Antwerpen: Centro de moda!

Paris e Milão já são internacionalmente conhecidas – e devidamente badaladas – como centro mundial de criação de moda. E qual a outra cidade que também prima pela elegância e pela seriedade com que trata o design de moda? Antwerpen! Antwerpen!

Jóias, bijouterias, adornos...

Jóias, bijouterias, adornos...

Em princípio, a cidade ficou famosa pela dilapidação de diamantes, interessante complementação para o mercado da venda das famosas pedrinhas, que durante séculos segue sendo polo de atração dos que amam e valorizam a rara beleza das jóias onde elas reinam e coroam nobrezas. Em Antwerpen, sempre existiu o Museu dos Diamantes sendo talvez uma das poucas cidades que abrigam um museu exclusivo para tal fim. A foto mostra o antigo local, pois o novo, nas proximidades do Grote Markt, será inaugurado em data a ser divulgada.

Falando nos pequenos...

Falando nos pequenos...

Elegância, diamantes e moda... nada mal para fazer desta cidade um verdadeiro desfile, em qualquer lugar que se vá. Para cada estação se criam modelos especiais e parece que os altos preços não assustam os (diria mais ‘as’) apaixonados pelo vestir bem, ainda que, claro, o mundo das passarelas e da alta moda seja sempre limitado a um grupo pequeno.

Levando a moda muito a sério, na Academia de Belas Artes desde 1963 existe em Antwerpen um curso especial para design de moda, denominado Modeacademie, tendo sido criado por Mary Prijot, como uma unidade especial para tal. Desde então, o Fashion Department of the Royal Academy of Fine Arts – Artesis Plantijn University College se tornou e uma das mais renomadas escolas de moda do mundo, juntamente com o Central Saint Martins College e o Royal College of Art, ambos em Londres.

a loja de Dries Van Noten

a loja de Dries Van Noten

No início dos anos 80, o famoso grupo ‘Zes van Antwerpen‘ (os ‘Seis de Antwerpen’), formado por designers que então eram alunos nesta escola, a saber, Walter Van Beirendonck, Dries Van Noten, Marina Yee, Dirk Van Saene, Dirk Bikkembergs e Ann Demeulemeester, participou do Britsh Designer Show em Londres, levando o curso à rápida obtenção de sua fama internacional.

Modenatie

Modenatie

Em 2002, o curso passou a ter seu próprio endereço, situando-se na Modenatie, no centro da cidade, onde também se encontram o Flandres Fashion Institute e o Modemuseum, que, como o Museu dos Diamantes, aponta para o relevo dado ao tema ‘moda’ no pais.

Modemuseum

Modemuseum

A filosofia do ensino sobre moda, dentro da Academie, é centrada no ensino. A moda é considerada não como arte, mas como uma matéria a ser aprendida de forma artística e a escola valoriza a presença de alunos de diferentes culturas como parte do enriquecimento do próprio ensino. O acesso ao curso passa por um exame rigoroso e os professores são muito exigentes quanto ao lado criativo das analises que cada candidato deve fazer sobre os modelos apresentados.

O curso dura 4 anos, com o seguinte programa:

  • 1° ano: foco dado ao design de uma saia e um vestido, com um desenho experimental como trabalho final.
  • 2° ano: design de um traje histórico desenho de cinco modelos para o dia a dia.
  • 3° ano: design de um modelo étnico (exótico, voltado outras culturas) e uma coleção de 8 modelos.
  • 4° ano: os alunos devem buscar um equilíbrio para sua coleção.

Meir, rua especialmente dedicada aos pedestres-compradores

Meir, rua especialmente dedicada aos pedestres-compradores

Este ano, o Show se realizará nos dias 12 e 13 de junho, em novo local, e os ingressos começarão a ser vendidos a partir de 21 de abril. Para maiores detalhes, consultar:

Stadsfeestzaal: um shopping ‘kitsch’

Stadsfeestzaal: um shopping ‘kitsch’

Vestir bem não necessariamente demanda muito dinheiro nem constante mudança de modelos, mas, com certeza, a industria da moda é uma das mais florescentes do mundo!

No centro da cidade, várias opções de lojas.

Interior do Stadsfeestzaal, no Meir, que foi transformado em shopping

Interior do Stadsfeestzaal, no Meir, que foi transformado em shopping

Touché Guimarães, publicado pela primeira vez em Brasil com Z em 11/05/2015.
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Visite as estufas reais em Bruxelas

Entre os eventos mais bonitos que acontecem na Bélgica, decididamente a exposição das estufas reais, em Bruxelas, é um must para qualquer pessoa que gosta de plantas e flores e não só, porque a arquitetura das estufas, em si, já é algo belo de se ver. E, ainda que o Castelo de Laeken, residência da família real, não seja aberto à visitação, sempre se pode ter uma visão mais de perto deste magnífico edifício, e nos deliciarmos com os jardins, incrivelmente bem cuidados.

O Castelo de Laken (bandeira voante: o rei está em casa)

O Castelo de Laken (bandeira voante: o rei está em casa)

Por tradição, as estufas reais se abrem para o público todos os anos, sempre no início da primavera, e geralmente permanecem abertas por 3 semanas. As entradas são vendidas no local e como isto significa fazer uma fila que, ainda que não costume ser demorada, tornam aconselhável não deixar para ir em dias e horários de pico. Evidentemente, os fins de semana e feriados são sempre mais cheios.

Visão do conjunto de estufas

Visão do conjunto de estufas

O percurso é organizado de maneira a permitir aos visitantes passearem pelas estufas tranquilamente e com tempo suficiente para fazer as fotos imperdíveis para quem coleciona belos momentos. Uma parte do trajeto passa por fora das estufas, possibilitando uma boa visão dos jardins e, para os que desejem, se pode fazer uma pause para um lanchinho...

O jardim com a torre japonese

O jardim com a torre japonese

Uma das entradas para as estufas

Uma das entradas para as estufas

Como detalhe especial, vale a pena dar uma entradinha no ateliê que a rainha Elisabeth in Beieren (Isabel da Baviera), usava em seus momentos de criação artística. Ela foi a terceira rainha da Bélgica, casada com o rei Albert I, e marcou sua passagem na casa real belga por sua paixão pelas artes.

O ateliê da rainha Elisabeth

O ateliê da rainha Elisabeth

O interior do ateliê

O interior do ateliê

O estúdio é bem bonitinho e foi conservado da forma como era quando usado pela rainha.

O casal apaixonado por flores

O casal apaixonado por flores

Vestir discretamente e sem se importar de repetir a roupa. Além disso, conforto é prioridade, poucas pessoas sacrificam seus corpos para vestir-se na moda. Strip-tease não está necessariamente ligado ao mercado do sexo. No inverno a gente passa o tempo todo se vestindo para sair dos lugares, tirando roupas ao entrar nos lugares, vestindo de novo ao sair, tirando ao chegar...

Algumas informações práticas:

Local: Castelo de Laeken
Endereço: Avenue du Parc Royal, 1020 – Bruxelles
Período: 3 semanas fim de abril e começo de maio.

Uma grande diversidade de pelargoniums (geranium)

Uma grande diversidade de pelargoniums (geranium)

Tem também muitos tipos de fuchsias

Tem também muitos tipos de fuchsias

Um pouco de História

As estufas do Castelo de Laeken ocupam uma área de 14.000m² dentro do terreno onde se encontra a residência oficial da família real belga. O projeto, feito em 1873, obra do arquiteto Alphonse Balat, sob encomenda do rei Leopold II, foi concebido como um belo anexo ao castelo, dando a impressão de uma silhueta de vidro e aço sobre um terreno elevado. O Jardim de Inverno, construído entre 1874 e 1876, é a estufa principal, e sua belíssima cúpula, de 60m de diâmetro, tem chamado a atenção de aficionados de todo o mundo por sua extraordinária concepção arquitetônica. Na época, estas estufas foram fonte de inspiração para a nascente arquitetura belga, que inaugurava o movimento Art Nouveau, indo além do conceito de um jardim adaptado a um lugar feito de aço e vidro para a concretização do que se pode chamar um ‘palácio ideal feito de vidro’. Posteriormente este estilo se tornou mundialmente famoso.

Detalhe da cúpola

Detalhe da cúpola

As plantas que ali são cultivadas foram cuidadosamente escolhidas, tendo algumas mudas sido plantadas pelo próprio rei Leopold II. Com o passar dos anos, a família real sempre preservou a beleza do lugar, onde várias espécies exóticas e pelargoniuns (gerânios), fúcsias e camélias têm destaque entre uma enorme variedade.

o poder real do aço

o poder real do aço

A construção destas estufas significou um grande desenvolvimento na arquitetura utilizando o aço e tiveram como objetivo político simbolizarem o poder real sobre Congo, então colônia belga. Felizmente, a situação política mudou, mas a beleza das estufas se preserva intacta ao longo dos anos.

Touché Guimarães, publicado em Brasil com Z em 15/04/2015.
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10 dicas de como viajar muito, bem e barato

Sabendo que não somos milionários, muitas pessoas já nos fizeram a pergunta: ‘Como vocês fazem para viajar tanto?’. Porque fazer turismo não demanda somente tempo livre, mas, evidentemente, significa custos extras, que não são considerados possíveis quando não se conhece as ‘mãnhas’ para se ver o mundo sem se ficar sufocado financeiramente. Nós sempre organizamos nossas viagens nós mesmos, e isso é fácil, basta querer e ter acesso à internet.

Assim, aqui vão algumas dicas sobre o assunto, baseadas em nossos 12 anos de andanças, por vários países. Acreditamos que conhecer novos lugares, ver novas culturas e conhecer novas pessoas nos tem ajudado a manter-nos jovens e ativos. Prontos…vamos lá?

Novas janelas para o mundo !

Novas janelas para o mundo !

1) Defina os lugares que quer ver e considere as distâncias.

Excursões costumam ser práticas, mas as chamadas tipo ‘visite 10 países em 20 dias‘, significam que você vai estar em constante movimento de chegar e partir, arrumar e desfazer malas e não ter liberdade para escolher o que quer ver e sendo apenas parte de um bando sem opinião/decisão própria. Em geral, custam caro e as empresas normalmente te levam a lugares com as quais tem acordos financeiros, sem levar em conta os gostos e necessidades dos turistas.

2) Verifique a documentação necessária para visitar os países escolhidos.

Antes de mais nada: qual a data de validade do teu passaporte? Existem acordos diplomáticos entre países e nem sempre o visto é necessário, ou mesmo o passaporte em si. No entanto, é bom se certificar. Existem países que demandam vacinas especificas e algumas destas precisam ser tomadas com semanas de antecedência, antes da partida.

Que bom, vamos viajar !!!

Que bom, vamos viajar !!!

3) Vai viajar de avião? Compre sua passagem com a máxima antecedência possível!

Os preços vão subindo, à medida em que se aproximam as estações de turismo. Assim, atenção para os meses em que pensa em viajar. Aqui na Europa, o verão costuma atrair a maioria dos turistas e julho e agosto são os meses de pico. Claro, o mesmo ocorre com os meses de inverno (dezembro a fevereiro), que costumam atrair os apaixonados dos esportes nevados.

A maioria das cias aéreas lançam promoções e vale a pena pesquisá-las. Um fato interessante, aqui na Europa, vôos para Frankfurt costumam ser os menos caros, muito provavelmente por se tratar de um dos mais importantes hubs do mundo.

4) Prepare seu roteiro antes de partir!

Ajuda muito, quando já se sai de casa com uma ideia básica do que se quer ver e/ou fazer no lugar para onde se vai. Para isto, basta usar o google.

Por exemplo, visitar um museu pode levar 1 hora…ou um dia inteiro. Visitar um castelo, pode levar algumas horas. Passear em pequenas cidades, pode ser programa para todo um dia, ou simplesmente o tempo de parar para um café. Assim, saber que tipo de turismo se quer fazer é fundamental para que a viagem seja a mais agradável possível.

Os funcionários dos pontos de turismo (marcados com ‘ I ‘ ), costumam ser extremamente solícitos e gostam muito quando a gente pede uma opinião pessoal. Perguntar é sempre válido e pode levar a descobrir-se lugares bem mais interessantes do que os ‘oficiais’.

5) Como fazer, após aterrissar?



Novos sons…

Novos sons…

Após vôos longos, sugerimos pelo menos uma noite de descanso, antes de partir para aventuras turísticas, salvo se a ideia é sair rodando diretamente do aeroporto para algum outro lugar. É aconselhável alugar o carro no aeroporto onde se chega, e entregå-lo no mesmo aeroporto, marcando o horário de entrega para o mais tarde possível. Costumamos usar a Europcar, cujos veículos nunca nos deixaram na mão. No entanto, é sempre bom verificar se o GPS está funcionando direitinho.

IMPORTANTE: a carteira de motorista internacional SÓ é válida com a original !!!! seja para dirigir, ou para alugar um veiculo, você precisará das duas.

Se preferir viajar de trem, é bom verificar os preços e as conexões, antes de comprar qualquer plano dos vários que existem. Por exemplo, o Europass permite 10 deslocamentos num prazo de 20 dias, por um preço atraente. Para quem pretende passar alguns dias em alguns lugares especiais, talvez valha mais a pena adquirir passagens localmente. Também é importante verificar os tipos de trens, porque alguns são ‘paradouros‘ e levam o triplo do tempo para se chegar ao destino. É sempre bom se informar no guichê, pois às vezes compensa esperar para embarcar num trem direto – que nem sempre é mais caro.

6) Transporte público



Não tem bilhete combinado para barquinhos, não…

Não tem bilhete combinado para barquinhos, não…

Na maioria das capitais na Europa, existem tickets combinados, que tanto podem ser para metro, ônibus, bem como para trams e trens. Normalmente, os bilhetes ida-volta saem menos caro, bem como comprar-se bilhetes para 10 ou mais vêzes. Em alguns lugares, você compra um ticket que tem o sistema de ‘créditos’, que você pode ir comprando durante a estada no local, no próprio guiché das estações; e cujo valor inicial você pode recuperar, no final da viagem. É bom ficar atento, para não perder este reembolso, geralmente feito em postos/guichés/estações especiais para tal. Nos aeroportos costuma haver locais específicos, se informe bem.

7) Onde se hospedar?

Claro, o tipo de hospedagem varia com os gostos de cada um, mas o importante é a certeza de que se pode encontrar locais confortáveis, limpos e seguros, sem ter que se gastar horrores. Afinal, quem viaja de turismo não tem como objetivo principal ficar dentro de um hotel, né??

Aqui na Europa, quando não está frio, costumamos acampar. O mesmo fazemos em outros países onde existe uma boa estrutura de campings, como fizemos nos Estados Unidos, por exemplo.

Um camping agradável, com boa localização e/ou bom acesso com transporte público pode custar de 20 a 40 euros/noite/barraca, com confortável bloco sanitário, lugar para lavar pratos e, geralmente, um espaço comunitário para refeições. Ha campings de todo tipo, desde os que parecem clubes (com quadras disso e daquilo, piscina, restaurante, etc) e os campings menores, geralmente mais calmos e sempre mais baratos, claro.

Existem sacos de dormir que não pesam mais de 4kgs, e são muito práticos para se levar em bagagens cheias. Nas grandes lojas de materiais de camping, podem ser adquiridos por 80 euros e uma boa tenda para 3 pessoas não custa mais de 180 euros.

Kluisbos: lindos passeios

Kluisbos: lindos passeios

E quanto a hotéis?

Sempre usamos o www.booking.com – quando pensamos em alojamento. Sistema altamente funcional, cujo site, em diversas línguas, abrange uma infinidade de países e lugares, dando alternativa de se filtrar o alojamento desejado, por tipo, preço, etc…

Nós sempre preferimos os B&B a hotéis. O sistema de Bed & Breakfast permite uma sensação de aconchego, impossível num grande hotel. Normalmente são os próprios proprietários que fazem tudo, tendo destinado uma parte de sua casa a hóspedes. Assim, os (normalmente poucos) apartamentos costumam ser decorados individualmente e, no caso de reservar, é bom preencher a pergunta ‘tem alguma solicitação especial’, que eles sempre buscam atender. Por exemplo, se for um casal, melhor mencionar se preferir uma cama de casal, pois é muito comum se encontrar duas camas de solteiro num apartamento duplo.

8) Como escolher o local de hospedagem?

O Trip Advisor oferece um serviço excelente e gratuito, para quem quer evitar surpresas desagradáveis. Sempre que viajamos, antes de fazer uma reserva, damos uma pesquisada sobre o local que nos atraiu, para ler os comentários e avaliações sobre os locais. Mas é bom levar em conta a data dos comentários e o que foi dito. Muitas vezes tem gente mal-humorada, que dá uma baixa pontuação a um estabelecimento, porque teve uma festa na rua, na noite em que se hospedou, e as pessoas ficaram cantando alto…ou porque choveu o tempo todo. Não é brincadeira! Já vimos este tipo de comentário, sim!

No site deles, www.tripadvisor.com, também se encontram comentários sobre restaurantes, locais de atração em geral, é bem variado e útil e também pode ser lido em diferentes línguas.

Tem gente que reclama porque chove…

Tem gente que reclama porque chove…

9) Como organizar a bagagem?...



Sem preocupações com roupas!

Sem preocupações com roupas!

Viagem leve!!!!!! você vai passear, não fazer desfile de modas, viu? Claro, uma roupa mais arrumada, para alguma ocasião especial, mas, em princípio, a ideia é passear…ou não? Pense, sobretudo, no seu conforto: sapatos, antes de mais nada, são fundamentais. Roupas que não apertem e que possam ser facilmente ajustadas a uma possível mudança de temperatura/clima. Bolsa que caiba muita coisa (a gente sempre vê alguma coisinha interessante prá comprar...) ou mochila. Ajuda muito fazer uma ‘packing list’, na hora de arrumar a mala. Algumas companhias aéreas costumam publicar modelos, em seus sites. Senão, comece a anotar o que acha importante levar. Também é bom sempre ter alguma coisinha de reserva para se comer: nunca se sabe…

Para quem gosta de passeios na natureza, fundamental levar água! Existem garrafas que conservam a temperatura do líquido por até 24horas.

Evitar andar pelaí com seu passaporte, e guarde-o em lugar seguro. E não esqueça a dica sobre a carteira de motorista (ver acima).

10) E as fotos?

Andar com uma boa câmera não costuma trazer problemas. Mas uma coisa é sempre bom lembrar: bandido tem em todo lugar. Então, não deixar pertences ‘voando‘ em lugares públicos, com a idéia de que ‘aqui é diferente’.

Uma coisa é andar apavorado. Outra é ser cuidadoso. Um dos meus slogans é: ‘evitar problemas é dever de todos’.

Se quiser alguma outra dica, terei prazer em ajudar. E lembre-se: o mundo é muito lindo!

VIAJE MUITO!!!



Touché Guimarães, publicado em Brasil com Z em 31/03/2015.
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10 coisas que aprendi vivendo na Bélgica

Talvez fique meio confuso determinar o que aprendi de novo especificamente na Bélgica. No entanto, aqui vivo a experiência de ser imigrante, o que sempre significa um olhar diverso daquele do turista ou mesmo de residente temporário. Então, o que aprendi nestes 12 anos, que seja tipicamente belga?

1) Andar em lugares públicos sem medo



As sombras? nós mesmos.

As sombras? nós mesmos.

Rara sensação para quem nunca a vivenciou como rotina. Em vários países a gente experimenta isto, mas em geral por pouco tempo. Por exemplo, logo que cheguei me apavorava com a ideia de andar num bosque só eu e meu marido, levando uma câmera e também nas ruas estava sempre olhando para todos os lados. Com o passar do anos, me sinto cada vez mais tranquila, sabendo distinguir os momentos em que devo estar mais atenta.

2) Não dar tantas explicações

Na medida em que a palavra, aqui, tem um valor, a gente aprende que não precisa ficar explicando, justificando, provando o tempo todo que esta falando a verdade.

3) Ir direto ao assunto

Muito estranho para minha brasilidade, mas compreensível do ponto de vista funcional. O médico não está lá para papos, o atendente ao telefone tem várias ligações a atender, os funcionários de lojas, bancos, etc, não esperam sua simpatia, mas sua objetividade e clientela. E isso não é ser antipático, ao contrário, demonstra respeito ao trabalho deles. Mas ainda estranho isso, sim.

4) Marcar hora torna a vida mais fácil. Ser pontual também

Na Bélgica tudo funciona com horário marcado e dar cano é inaceitável culturalmente. Em casos de consultas, a maioria dos profissionais cobra pela hora se você não vai. Ele/ela estava à tua disposição e perderá dinheiro se ficar esperando à toa. Aprendi que isto é aplicável na realidade.

5) Ser elegante não está ligado a desfilar cada dia com um modelito diferente e colocar vários enfeites



Conforto: regra básica da elegância!

Conforto: regra básica da elegância!

Vestir discretamente e sem se importar de repetir a roupa. Além disso, conforto é prioridade, poucas pessoas sacrificam seus corpos para vestir-se na moda. Strip-tease não está necessariamente ligado ao mercado do sexo. No inverno a gente passa o tempo todo se vestindo para sair dos lugares, tirando roupas ao entrar nos lugares, vestindo de novo ao sair, tirando ao chegar…

6) Redefinir afetos



Afetos são sempre flores !

Afetos são sempre flores !

Não só os que deixei no Brasil, mas os novos contatos, que só passam de ‘conhecidos’  a ‘amigos’ após um verdadeiro conhecimento sobre a pessoa. O tempo tem papel fundamental nisso. Outra coisa: a gente pode passar meeeeses sem sequer falar com um amigo, e isto não significa abandono. Não tocar as pessoas enquanto falo não significa desafeto. Continuo adorando beijos e abraços mas aprendo a dosá-los melhor.

7) Saudade não mata ninguém

Aprendi a viver com a saudade, a cada dia, cada momento, como uma segunda pele. Às vezes ela maltrata, mas ninguém morre de saudade, fora nas canções e poesias. Além disso, a tecnologia tem facilitado muito os contatos entre os saudosos, e só não se fala quem não quer.

8) Computador não é luxo



Zoentje, o gatinho informático

Zoentje, o gatinho informático

Atualmente não dá prá imaginar a vida sem internet, salvo para quem não se importa em virar múmia paralítica. Lidar com o mundo informatizado tem me ajudado muito a crescer. Sem o computador a própria administração dos assuntos pessoais fica impossível.

9) Natureza é linda em qualquer lugar



Curtindo a natureza

Curtindo a natureza

Não só a natureza é bela em todo lugar, como há beleza em toda cidade. Saber olhar o mundo sem pre-julgamentos, e sobretudo sem comparações. Como imigrante, aprendi que abertura de mente e coração é fundamental para a integração em outra cultura.

10) Brasil é nome doce



Realizando o sonho brasileiro

Realizando o sonho brasileiro

Existe uma fantasia com relação ao Brasil, e a palavra parece uma mágica que abre sorrisos e faz brilhar os olhos. Ser brasileira na Bélgica é muito interessante, tem um sabor de meiguice e sol, de musicalidade e gentileza que eu não vivia antes, antes de partir. Aqui, simbolizo ‘O Sonho Tropical’. Situação deveras agradável. Aprendi a representar o sonho. Que legal.

Touché Guimarães, publicado pela primeira vez em Brasil com Z em 17/03/2015.
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O Dia da Mulher Internacional

Não creio ter muito sentido em se criar um dia para a mulher a ser internacionalmente comemorado, já que no mundo inteiro é evidente que todos os dias são de todos os seres que nele vivem – independente do sexo de origem. Dia internacional da mulher soa como se as mulheres tivessem somente um dia internacional e todos os outros nacionais, ou, mesmo, que todos os outros dias são, internacionalmente, dos homens e que a ela, mulher, alguma entidade (governamental? financeira?…) decidiu dar um dia de presente, de graça, um verdadeiro regalo para que a Mulher possa sentir que também tem um dia, mas não é prá curtir não, é só prá ter.

Então, a impressão que dá é que, ao se instituir um dia internacional da mulher, o que se fez foi reforçar a ideia de que todos os dias são dos homens, ideia esta que, verdadeira ou não, leva a um questionamento individual. Internacionalmente.

mulheres pensantes

mulheres pensantes

Desta forma, se se quer, de verdade, dedicar um dia à figura feminina, talvez fosse mais adequado pensar na mulher como ser internacional, já que o valor que ela tem, ou possa ter, desconhece fronteiras. Em qualquer lugar a gente encontra mulheres que criam, fazem, educam, decidem, trabalham, participam, contribuindo para que a raça humana seja o que foi e será. Não se trataria de um dia de presente, marcado no calendário, mas de agradecimento fora de qualquer data, às mulheres que, na maioria das vezes anonimamente, dedicam seu tempo e vida ao tempo e à vida de outros seres. Internacionalmente.

Pequenos detalhes que costumam ser atribuídos ao gênero feminino, fazem grandes diferenças, e a semântica não foge a esta regra. Muitos criticam o ‘detalhismo’, sem pensar, em sua importância. No entanto, qualquer pessoa que já teve o privilegio de admirar uma pintura de Van Gogh tem esta diferença estabelecida visualmente em suas telas: o Mestre usava, sobretudo, pequenos tracinhos, para compor suas imagens. Um tracinho, um pontinho, pequenos detalhes sempre. Porém, se um destes pequeninos traços faltasse, o resultado não seria uma obra-prima.

os detalhes da perfeição

os detalhes da perfeição

No caso da semântica, a inversão da posição do adjetivo ‘internacional’ nos leva a toda a diferença que aporta, ainda que a denominação do Dia da Mulher seja tão sutil, que qualquer mensagem reforçando o predomínio masculino passa quase desapercebida.

Sou fã de Homens, adoro a psicologia masculina, a maneira descomplicada que costuma caracterizar a maioria dos homens. Porem repudio qualquer forma de dominação. Somos, todos, habitantes do mesmo planeta e deveríamos ter, todos, direitos iguais, em qualquer lugar, em qualquer momento.

mulheres e suas mágicas

mulheres e suas mágicas

Que os dias possam ser comemorado por mães e pais, avôs e avós, filhos e filhas, estudantes, profissionais, artistas, trabalhadores que somos, na busca de fazermos um mundo melhor para todos, e em todo lugar. Com um simbólico agradecimento especial que poderia ser marcado como o Dia da Mulher Internacional.

Touché Guimarães, publicado pela primeira vez em Brasil com Z em 6/03/2015.
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Sinterklaas vs. Santa Claus: diferentes tradições

Ao contrário do Santa Claus, popular no mundo inteiro (no Brasil virou ‘Papai Noel’), Sinterklaas só é conhecido em alguns países da Europa, sobretudo na Bélgica e na Holanda.

Como se sabe, o Papai Noel vive nas terras geladas do Polo Norte, e se faz presente na noite de Natal, quando, sempre em seu trenó puxado a renas, viaja por todo o mundo, deixando presentes para as crianças (e não só) sob as árvores de Natal. Gorducho, de óculos, longas barbas brancas e sempre com sua roupa vermelha, ele foi se tornando mais e mais famoso com suas várias (re)presentações em lojas e pontos de venda atraentes. Tendo na mão um sino, ele atrai os visitantes e as crianças podem ser fotografadas ao lado dele. Em última análise, o Papai Noel se tornou um garoto propaganda freelance simpático e acolhedor, amigo de todos, também presente em cartões de Natal, papéis de embrulho para presente e enfeites vários. Muito famoso, realmente.

trenó iluminado com renas - onde está o Papai Noel?

trenó iluminado com renas - onde está o Papai Noel?

Já o Sinterklaas (São Nicolau) tem se mantido mais discreto ao longo dos anos e somente se tornou mais visível a partir das recentes polêmicas que grupos em busca de assunto decidiram criar. Na falta de assunto, pegaram o Sinterklaas…

Então, quem é este personagem? Segundo a antiga lenda, trata-se de um bispo turco da época do Império Romano, que vive na Espanha, que a cada ano sai de lá de barco, no primeiro sábado depois de São Martin – 11 de novembro – data próxima ao 6 de dezembro (quando se celebra seu dia) com seus colaboradores, os ‘Zwarte Piet’ (‘Pedrinho Preto’), e vai distribuir presentes às crianças que se comportaram bem durante o ano (ele tem um livro com os nomes dos kiddos que fizeram travessuras!!!). Chegando ao lugar de destino, o Sinterklaas sobe nos telhados das casas em seu cavalo branco (como? não era um barco? Enfim, detalhes assim não entram nas lendas), sempre acompanhado dos Zwarte Piet, os quais descem pelas chaminés com um saco nas costas, para deixar os presentes (normalmente guloseimas) dentro dos sapatos, que os kiddos deixaram para tal fim (e os mal-comportados serão colocados em tal saco e levados para bem looooonge!!!). Este fato explica porque os Piet são pretos, já que é largamente sabido que dentro das chaminés tem muita fuligem, mas a cor deles foi usada como argumento tipo ‘discriminação’ pelos grupos anti-tudo e foi muito bafafá, quiseram até ‘interditar’ os Zwarte Piet!!!

chegada de Sinterklaas em Antuérpia

chegada de Sinterklaas em Antuérpia

Aqui em Antwerpen a chegada do Sinterklaas deixa a todos muito felizes, o evento é bem bonito. No ‘pontão’ do rio Schelde, o barco atraca, todo decorado, e há uma grande comoção quando ele e os Zwarte Piet saem em desfile pelo centro da cidade! Os niños ficam em polvorosa, todo mundo aplaude, clics clics. Sempre há uma banda e o caminho do cortejo é previamente decorado com balões coloridos e vários enfeites, e todos podem acompanhar o desfile.

Assim, a discussão em torno da etnia de personagens folclóricos não trouxe/traz alegria para ninguém. Criança gosta de festa, de cores, de presentes, de música e beleza. Seria ótimo se os deixássemos viver as maravilhas da infância sem desviar os caminhos que levam ao encantamento.

mulheres e suas mágicas

Sinterklaas, um bispo turco morando na Espanha

o Papai Noel como 'turista de fachada'!!

o Papai Noel como 'turista de fachada'!!

Que eles possam desfrutar de suas lendas e fantasias, com os olhinhos brilhantes e felizes, como devem ser os olhos de todas as crianças, sempre. Então: Viva o Sinterklaas e os Zwarte Piet!

Touché Guimarães, publicado pela primeira vez em Brasil com Z em 3/12/2014.
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